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2020년 4월 9일
"분권·균형발전 위해 지역언론 지원해야"
"자치 분권 체제 확립 위해 지역 언론 역할 강화 필요"
입력시간 : 2019. 12.06. 09:03


한국지방신문협회, 대한민국지방신문협의회가 주최하고 전국언론노동조합, 한국언론정보학회, 한국지방자치학회가 주관해 4일 오후 3시 정부서울청사 별관 3층에서 '자치 분권과 균형 발전을 위한 지역 언론 과제와 대안'을 주제로 토론회를 열었다.

문재인 정부의 핵심 국정 과제의 하나인 '자치 분권 체제 확립'을 주제로 대통령 직속·자문 기구, 언론·지방자치 학계, 지역 신문 노사 등이 한 자리에 모여 분권과 균형 발전을 위해 지역 언론 활성화 방안을 모색하는 토론회가 4일 오후 정부서울청사 별관 3층 외교부 국제회의실에서 열렸다.

토론회 참석자들은 문재인 정부 핵심 국정 과제의 하나인 '자치 분권 체제 확립'을 실행하는 일에 지역 언론의 역할이 지금보다 강화돼야 하고, 이를 위한 제도적 기반을 마련하는 일이 시급하다고 입을 모았다.

기조 발제를 한 류한호 국가균형발전위원회 위원(광주대 신문방송학과 교수)은 지역이 '자기 표현의 수단'을 박탈당한 현실, 미디어 융합 환경에서 지역성이 위축되는 경향을 짚었다.

수도권과 지방의 불균형은 개선될 조짐을 보이지 않고, 지역 대학·산업이 눈에 띄는 쇠퇴기에 접어들어 '지방 소멸'이 가시화된 상황에서 지방 분권, 지방 자치, 균형 발전은 외면할 수 없는 시대적 과제가 됐다.

지역에 존립 기반을 두고 지역민 여론을 반영하는 지역신문은 디지털 미디어 확대, 전국지의 지역 침투 심화 속에서 독자 감소와 광고 축소 등으로 어려움을 겪고 있다.

류한호 위원은 "협소한 지역 미디어 시장에서 전국 미디어의 지배력 강화, 지역의 중요성에 대한 사회적 인식 결여 등으로 지역 매체가 위기에 빠져 있다"며 "지역 언론은 지역의 존립을 위해 필수적 공공재 역할을 하는 만큼 취약한 지역 언론을 위한 정부 지원이 절실하다"고 강조했다.

쟁점 토론에서 미디어 환경이 급변하는 시대 지역 언론의 대응 전략에 대한 논의가 이뤄졌다. 김동원 한국예술종합학교 방송영상과 강사는 '솔루션 저널리즘'을 대안으로 제시했다. 그는 "제기된 이슈와 문제의 구조적 원인에 대한 심층 취재와 보도가 선행되어 해법을 찾기 위한 다양한 입장과 의견의 공론장을 만드는 솔루션 저널리즘 실험을 포털뿐 아니라 뉴스 플랫폼에서 만들 수 있다면 지금과는 전혀 다른 지역 언론의 위상을 구축할 수 있다"며 이는 "지역 언론 스스로 지역을 '상품화'시키는 경향을 거부하고 지역민 참여를 활성화할 유일한 방법"이라고 말했다.

김명래 전국언론노동조합 경인일보지부장(경인일보 기자)은 지역 언론이 좋은 콘텐츠를 생산해도 시민들에게 잘 전달되지 않을 뿐 아니라 수익으로 연결되지 않는 문제를 깊이 있게 들여다봐야 한다고 말했다.

김 지부장은 "부산일보, 경남도민일보 등 여러 지역 신문이 오래 전부터 공공 저널리즘 실험을 진행하면서 우수한 성과를 낸 사례가 있지만 이런 노력이 언론사 수익 증대로 이어지지는 않았다"며 "'서울 중심주의 사고', '포털의 지역 뉴스 차별 유통 구조', '언론 수용자 문제' 등을 함께 이야기하지 않으면 지역 언론 공론장 조성 전략은 성공하기 힘들 것"이라고 말했다.

송경재 경희대 인류사회재건연구원 교수는 네이버의 지역 뉴스 차별과 관련해 "대한민국 국민 3/4가 이용하는 포털 기업의 뉴스 제휴 입점 여부를 뉴스제휴평가위원회(제평위)라는 곳이 결정하는데, 누가 이들에게 이런 권한을 부여했는지 아무도 문제 제기 하지 않는 게 이해가 되지 않는다"면서 제평위에 대한 근본적 고민이 필요하다고 지적했다.

하승우 이후연구소 소장은 "단순한 사실 취재에서 벗어나 탐사보도의 필요성이 제기되는데 현재 지역 언론 상황에서 이게 실현 가능한 모델인가"라고 반문하며 지역 언론의 역할, 지원 필요성을 심도 있게 검토해야 한다고 말했다.

이어진 종합 토론에서 이준형 신촌문화정치연구그룹 연구원은 '언론후원모델 찾기 시민배당제도의 제안과 가능성'을 주제로 발제하며 '공공 언론 지원 정책'의 다양한 실험을 제안했다.

우희창 지역신문발전위원회 부위원장은 "지역신문발전지원특별법(지역신문법) 시행 15년을 돌이켜 보면 지역 언론 현실에 대한 정부의 '정책적 무관심'이 지속되면서 소기의 성과를 내지 못했다"며 "지역 언론의 기능을 수행하고 있거나 수행할 의지가 있는 신문을 우선 지원하는 '선택과 집중' 모델을 만들고 지원 예산을 확대해야 한다"고 말했다.

이날 토론회에는 김순은 자치분권위원회 위원장, 송재호 국가균형발전위원회 위원장, 김중석 대한민국지방신문협의회 회장, 강기정 청와대 정무수석이 참석해 축사했다.

강기정 수석은 "지역 균형 발전을 위한 충분 조건은 지방 대학과 금융 두 가지로 생각했는데, 오늘 토론에 와 보니 지역 언론이 추가돼야 할 것 같다"며 "대학, 금융, 언론이 균형 발전 정책을 완성시키는 역할을 할 수 있도록 힘쓰겠다"고 말했다.

/전국언론노동조합 제공


파인뉴스 기자 470choi@hanmail.net        파인뉴스 기자의 다른 기사 보기

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